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Coprofagia: conducta del perro que come caca

La coprofagia es el nombre técnico que se le da al consumo de excremento por parte de un animal. Representa una de las quejas más comunes por parte de los propietarios de perros. Además, existe poca investigación sobre este comportamiento. Con el fin de proporcionarte información relativa a este fenómeno, hemos tomado una investigación basada en varios factores: la incidencia de la conducta en la población canina, la edad de ataque, la edad de desaparición, y otros datos cruciales para estudiarla.

Respecto a las causas, puede ser debida a varios problemas médicos tales como la insuficiencia pancreática, la pancreatitis, las infecciones intestinales, el síndrome de mala absorción o el exceso de alimentos excesivamente grasos. Sin embargo, en la mayoría de estos contextos, otras señales acompañan al hecho de ingerir las heces, particularmente la diarrea.

La coprofagia se presenta normalmente con un aspecto de poca importancia unido a esta serie de dolencias. Se establecen tres tipos de coprofagia:
La autocoprofagia, es decir, cuando se trata de un perro que se come su propio excremento.
La coprofagia intraespecífica, que se refiere a un perro que ingiere las heces de otro perro.
La coprofagia interespecífica, aquella en la que el animal se come las heces de otra especie: como puedan ser las heces de un gato, por ejemplo.

Posibles explicaciones

Estas son algunas de las razones que esgrimen los expertos:

Buscando la atención: cuando el perro practica la coprofagia, el dueño tiende a retarlo y por consiguiente, le presta atención. Esto puede ser una secuela de una enfermedad que tuvo como síntoma la coprofagia. Una vez solucionada la dolencia, es posible que el animal continúe con la costumbre de comer heces con el objetivo de recibir la atención del dueño. Esto es improbable en animales bien tratados.

Conducta de alelomimética: el perro observa al amo recoger el excremento y aprende de ti a levantar la materia fecal.

Conducta sabia: es posible que el perro observe a otros  llevar a cabo esta conducta y les imite. De tal modo, desarrolla el aprendizaje de otros perros dentro de la casa o de vecinos.

Conducta maternal: una perra que acabe de dar a luz, practicará la coprofagia con sus cachorros. Se trata de una conducta muy normal que atiende a varias teorías. Una de ellas afirma que la madre lo hace para mantener el lugar lo más limpio posible, es decir, una práctica higiénica que en estado salvaje aleja a los depredadores. Otra hipótesis señala que esta actividad forma parte del estímulo necesario para desencadenar los reflejos de micción y defecación en los recién nacidos mediante el masaje en la zona.

Conducta de la dominancia: se han dado casos de perros sumisos que consumen el excremento de los más dominantes dentro de la misma casa. Hay otros ejemplos en la naturaleza donde los miembros dóciles de un grupo desarrollan estas prácticas.

Refuerzo: algo al comer el excremento refuerza la conducta como, por ejemplo, el sabor. Concretamente dentro del tipo interespecífico, los perros consideran el excremento de los gatos como un bocado suculento.

Frecuencia y calidad del alimento: muchas personas sólo alimentan al perro una vez al día, otras postulan que a los canes se les debe administrar comidas múltiples a lo largo del día y otras no establecen una frecuencia determinada. Es importante que los alimentos balanceados que le compres sean de reconocida calidad. Al margen de que una falta de fibra en la dieta podría derivar en coprofagia, nuestra mascota puede comenzar a practicarla como costumbre para complementar su horario de comida y cumplir esta necesidad.

Variedad de tratamientos

Si la coprofagia persiste, lo más recomendable es que acudas al veterinario para que compruebe el estado de salud de tu perro y determine cómo hacer que la coprofagia sea simplemente un episodio pasajero. No obstante, aquí recogemos algunos de los tratamientos e indicaciones más frecuentes:

Tiernizadores de carne (enzimas digestivas): algunas personas agregan enzimas a la dieta de un animal coprófago. La sospecha es que estas enzimas funcionan mal y llevan a que el perro ingiera su excremento para conseguir una entrada apropiada de nutrientes. Sin embargo, otros informes avalan este método.

Prohiba (TM) (R) o similares: éste es un suplemento de polvo agregado a la comida del can. Lo que producen es un mal sabor en las heces, si bien su eficacia no se ha demostrado de forma definitiva.

Aversión al sabor: este es el tratamiento más común para la coprofagia. Se aconseja a los dueños que pongan una especia o salsa, preferiblemente picante, en el excremento de sus perros. Previamente, debemos hacer que nuestro perro huela esta sustancia e intente ingerirla, así asociará su olor particular con el sabor desagradable de la misma. Debe usarse todo el tiempo para lograr mejorar esta conducta. Cada excremento debe tener salsa picante u otro aditivo cuyo paladar no tolere con gusto.

Otros aditivos: existen varias docenas de tratamientos químicos encaminados a evitar la coprofagia, incluso remedios de homeopatía. Algunos suplementos naturales que se han sugerido incluyen la calabaza, la menta, la papaya, la semilla de anís y la piña.

Reto o castigo: suele intentarse para evitar todos los comportamientos negativos como, por ejemplo, ladrar. Los dueños piensan que riñendo a su animal por haber ladrado, éste dejará de hacerlo. El castigo casi nunca funciona y generalmente trabaja como refuerzo de la conducta, porque el animal recibe la atención de su dueño, que es lo que realmente quiere. Sin embargo, esto sólo debería usarse como un último recurso.

Ignorar al perro: es una actitud que surge como consecuencia tras haber entendido que castigar no sirve. Definitivamente, es mejor que reñir o castigar, pero probablemente no tan eficaz como reforzar con atención o con una recompensa una conducta buena.

Bozal: si tu perro realiza esta conducta cuando está solo o come el excremento cuando lo sacas a la calle, un bozal puede ser una solución práctica al problema. Si lo tolera bien, el perro podrá llevarlo puesto por períodos extendidos de tiempo. Ésta puede ser una de las maneras más directas de tratar con un perro que es coprófago y difícil de supervisar.

Recoger las cacas: esta es una estrategia para prevenir el acceso al excremento por el animal. En casos extremos de coprofagia, tendrás que colocar a tu perro un bozal, siempre y cuando sea imposible levantar rápido las cacas. Recogiendo rápidamente la deposición e impidiendo al animal comer excremento durante los paseos por lo general es suficiente. No dejes que el animal vea cuando levantas las heces para evitar la conducta mimética. A menudo esto puede romper el ciclo de esta conducta.

Espera: algunos casos admiten que, al ser una conducta que ocurre a menudo en perros jóvenes, lo único que hay que hacer es esperar a que crezca.

Refuerzo positivo: se trata de reforzar otra conducta en lugar de la coprofagia. Cuando tu animal de compañía esté a punto de comerse sus cacas, utiliza órdenes con voz suave como ‘Déjalo’, ‘Venga’, ‘Siéntate’ o tirarle una pelota o algún otro juguete. La idea es distraer al perro por algún tiempo para que recojas el excremento sin que lo vea, además de hacer que se olvide de su costumbre.

Combinación: es casi imposible recomendar un solo tratamiento porque el mecanismo y las razones por las que los perros lo hacen son desconocidas, por lo que imposible establecer cuál sería la terapia de modificación de conducta más eficaz. Es probable que una combinación entre el refuerzo de comportamientos deseados y la recogida del excremento sea lo mejor para el tratamiento de coprofagia.

Complicaciones graves

En general, la coprofagia es un hábito que molesta a los dueños. Lo más crítico es la posibilidad de ingerir parásitos internos. Normalmente, esto sucede sólo si el perro come el excremento de canes desconocidos infestados o las heces de animales salvajes. Desparasitando frecuentemente los animales, se evitará el riesgo de contraerlos. Por otro lado, es posible que se transmitan otros organismos como el Toxoplasma, presente en las cacas de los gatos y causante de la toxoplasmosis. Es esencial que mantengas al perro lejos de la bandeja sanitaria de los felinos domésticos que tengas en casa.

También es posible que las heces, si están mucho tiempo sin retirarse, pueden infestarse con larvas de mosca, bacterias, hongos, etc. Aleja a tu mejor amigo de las heces que encuentre durante el paseo y retira cualquier excremento viejo lo más pronto posible si tienes en tu hogar una zona exterior. Algunas enfermedades virales caninas importantes también pueden ser transmitidas por vía fecal-oral y la infección podría ser el resultado de coprofagia intraespecífica de perros infectados. La hepatitis y la parvovirosis son dos dolencias muy serias que pueden transmitirse de esta manera.

Fuente: Foyel.com

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107 Responses to Coprofagia: conducta del perro que come caca

  1. consejo foxterrier 7 agosto, 2014 at 23:00 #

    TENGO DOS PERRAS FOX TERRIER QUE SE COMEN SU CACA,ESTO TIENE POCO QUE LO EMPEZARON A HACER, Y CREO QUE ES POR QUE LAS REGAÑO SI SE HACEN ADENTRO DE LA CASA, EL PROBLEMA ES QUE SE DORMIAN ADENTRO DE LA CASA PERO YA NO LAS DEJO, LAS SACO AL JARDIN, Y COMENZARON A HACER ESO, DE HECHO UNA DE ELLAS, LA MAS VIEJA SE RASCA LAS OREJAS HASTA SANGRAR Y SE LAS INFECTA, YA LE PUSE UN COLLAR, Y LE HAN HECHO MUCHOS TRATAMIENTOS PERO NO SE LE QUITA PORQUE EN CUANTO PUEDE VUELVE A INFECTARLAS, ME PODRIA DAR UN CONSEJO?

  2. RRR 21 septiembre, 2014 at 6:10 #

    Yo también ten fin fox terrier que lo hace!!! Ayuda!!!

  3. veronica 2 octubre, 2014 at 14:38 #

    YO TAMBIEN TENGO UN FOX TERRIER MEZCLA QUE TAMBIEN LO HACE TIENE 4 MESES Y ME DA MUCHO ASCO QUE LO HAGA!! COMPRE LA SAL PARA AGREGAR A LA COMIDA PERO NO RESULTA!! AYUDA!!

  4. vanessa 1 noviembre, 2014 at 23:00 #

    Hola yo tengo una perrita que de pequeña comia heces pero una amia me dijo que le de pepas de papaya y la verdad que resulto hasta la fecha mi perra tiene 3 años y ya no come nada de eso el resultado fue casi al instante se los recomiendo muy buena receta

  5. luz 7 noviembre, 2014 at 14:21 #

    Hola vanessa buen dia me puede hacer el favor de explicarme como se le dan las pepas de papaya si frescas o secas. Gracias

  6. Jacqueline 30 noviembre, 2014 at 17:30 #

    Hola! Estoy muy confundida…mi hija de 7 años quiere un fox terrier pelo liso. …Cómo. es el comportamiento de ese perro ?

  7. reyna mendez 11 diciembre, 2014 at 4:23 #

    que son pepas de papaya

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