coprogfagia, el perro come caca

Coprofagia: conducta del perro que come caca

La coprofagia es el nombre técnico que se le da al consumo de excremento por parte de un animal. Representa una de las quejas más comunes por parte de los propietarios de perros. Además, existe poca investigación sobre este comportamiento. Con el fin de proporcionarte información relativa a este fenómeno, hemos tomado una investigación basada en varios factores: la incidencia de la conducta en la población canina, la edad de ataque, la edad de desaparición, y otros datos cruciales para estudiarla.

Causas de la coprofagia: ¿por qué el perro come caca?

Respecto a las causas, puede ser debida a varios problemas médicos tales como la insuficiencia pancreática, la pancreatitis, las infecciones intestinales, el síndrome de mala absorción o el exceso de alimentos excesivamente grasos. Sin embargo, en la mayoría de estos contextos, otras señales acompañan al hecho de ingerir las heces, particularmente la diarrea.

La coprofagia se presenta normalmente con un aspecto de poca importancia unido a esta serie de dolencias.

Tipos de coprofagia

Se establecen tres tipos de coprofagia:

  • La autocoprofagia, es decir, cuando se trata de un perro que se come su propio excremento.
  • La coprofagia intraespecífica, que se refiere a un perro que ingiere las heces de otro perro.
  • La coprofagia interespecífica, aquella en la que el animal se come las heces de otra especie: como puedan ser las heces de un gato, por ejemplo.

Razones por las que un perro come caca

Estas son algunas de las razones que esgrimen los expertos:

Buscando la atención: cuando el perro practica la coprofagia, el dueño tiende a retarlo y por consiguiente, le presta atención. Esto puede ser una secuela de una enfermedad que tuvo como síntoma la coprofagia. Una vez solucionada la dolencia, es posible que el animal continúe con la costumbre de comer heces con el objetivo de recibir la atención del dueño. Esto es improbable en animales bien tratados.

Conducta de alelomimética: el perro observa al amo recoger el excremento y aprende de ti a levantar la materia fecal.

Conducta sabia: es posible que el perro observe a otros  llevar a cabo esta conducta y les imite. De tal modo, desarrolla el aprendizaje de otros perros dentro de la casa o de vecinos.

Conducta maternal: una perra que acabe de dar a luz, practicará la coprofagia con sus cachorros. Se trata de una conducta muy normal que atiende a varias teorías. Una de ellas afirma que la madre lo hace para mantener el lugar lo más limpio posible, es decir, una práctica higiénica que en estado salvaje aleja a los depredadores. Otra hipótesis señala que esta actividad forma parte del estímulo necesario para desencadenar los reflejos de micción y defecación en los recién nacidos mediante el masaje en la zona.

Conducta de la dominancia: se han dado casos de perros sumisos que consumen el excremento de los más dominantes dentro de la misma casa. Hay otros ejemplos en la naturaleza donde los miembros dóciles de un grupo desarrollan estas prácticas.

Refuerzo: algo al comer el excremento refuerza la conducta como, por ejemplo, el sabor. Concretamente dentro del tipo interespecífico, los perros consideran el excremento de los gatos como un bocado suculento.

Frecuencia y calidad del alimento: muchas personas sólo alimentan al perro una vez al día, otras postulan que a los canes se les debe administrar comidas múltiples a lo largo del día y otras no establecen una frecuencia determinada. Es importante que los alimentos balanceados que le compres sean de reconocida calidad. Al margen de que una falta de fibra en la dieta podría derivar en coprofagia, nuestra mascota puede comenzar a practicarla como costumbre para complementar su horario de comida y cumplir esta necesidad.

Tratamiento de la coprofagia

Si la coprofagia persiste, lo más recomendable es que acudas al veterinario para que compruebe el estado de salud de tu perro y determine cómo hacer que la coprofagia sea simplemente un episodio pasajero. No obstante, aquí recogemos algunos de los tratamientos e indicaciones más frecuentes:

Tiernizadores de carne (enzimas digestivas): algunas personas agregan enzimas a la dieta de un animal coprófago. La sospecha es que estas enzimas funcionan mal y llevan a que el perro ingiera su excremento para conseguir una entrada apropiada de nutrientes. Sin embargo, otros informes avalan este método.

Prohiba (TM) (R) o similares: éste es un suplemento de polvo agregado a la comida del can. Lo que producen es un mal sabor en las heces, si bien su eficacia no se ha demostrado de forma definitiva.

Aversión al sabor: este es el tratamiento más común para la coprofagia. Se aconseja a los dueños que pongan una especia o salsa, preferiblemente picante, en el excremento de sus perros. Previamente, debemos hacer que nuestro perro huela esta sustancia e intente ingerirla, así asociará su olor particular con el sabor desagradable de la misma. Debe usarse todo el tiempo para lograr mejorar esta conducta. Cada excremento debe tener salsa picante u otro aditivo cuyo paladar no tolere con gusto.

Otros aditivos: existen varias docenas de tratamientos químicos encaminados a evitar la coprofagia, incluso remedios de homeopatía. Algunos suplementos naturales que se han sugerido incluyen la calabaza, la menta, la papaya, la semilla de anís y la piña.

Reto o castigo: suele intentarse para evitar todos los comportamientos negativos como, por ejemplo, ladrar. Los dueños piensan que riñendo a su animal por haber ladrado, éste dejará de hacerlo. El castigo casi nunca funciona y generalmente trabaja como refuerzo de la conducta, porque el animal recibe la atención de su dueño, que es lo que realmente quiere. Sin embargo, esto sólo debería usarse como un último recurso.

Ignorar al perro: es una actitud que surge como consecuencia tras haber entendido que castigar no sirve. Definitivamente, es mejor que reñir o castigar, pero probablemente no tan eficaz como reforzar con atención o con una recompensa una conducta buena.

Bozal: si tu perro realiza esta conducta cuando está solo o come el excremento cuando lo sacas a la calle, un bozal puede ser una solución práctica al problema. Si lo tolera bien, el perro podrá llevarlo puesto por períodos extendidos de tiempo. Ésta puede ser una de las maneras más directas de tratar con un perro que es coprófago y difícil de supervisar.

Recoger las cacas: esta es una estrategia para prevenir el acceso al excremento por el animal. En casos extremos de coprofagia, tendrás que colocar a tu perro un bozal, siempre y cuando sea imposible levantar rápido las cacas. Recogiendo rápidamente la deposición e impidiendo al animal comer excremento durante los paseos por lo general es suficiente. No dejes que el animal vea cuando levantas las heces para evitar la conducta mimética. A menudo esto puede romper el ciclo de esta conducta.

Espera: algunos casos admiten que, al ser una conducta que ocurre a menudo en perros jóvenes, lo único que hay que hacer es esperar a que crezca.

Refuerzo positivo: se trata de reforzar otra conducta en lugar de la coprofagia. Cuando tu animal de compañía esté a punto de comerse sus cacas, utiliza órdenes con voz suave como ‘Déjalo’, ‘Venga’, ‘Siéntate’ o tirarle una pelota o algún otro juguete. La idea es distraer al perro por algún tiempo para que recojas el excremento sin que lo vea, además de hacer que se olvide de su costumbre.

Combinación: es casi imposible recomendar un solo tratamiento porque el mecanismo y las razones por las que los perros lo hacen son desconocidas, por lo que imposible establecer cuál sería la terapia de modificación de conducta más eficaz. Es probable que una combinación entre el refuerzo de comportamientos deseados y la recogida del excremento sea lo mejor para el tratamiento de coprofagia.

Complicaciones graves de la ingesta de caca

En general, la coprofagia es un hábito que molesta a los dueños. Lo más crítico es la posibilidad de ingerir parásitos internos. Normalmente, esto sucede sólo si el perro come el excremento de canes desconocidos infestados o las heces de animales salvajes. Desparasitando frecuentemente los animales, se evitará el riesgo de contraerlos. Por otro lado, es posible que se transmitan otros organismos como el Toxoplasma, presente en las cacas de los gatos y causante de la toxoplasmosis. Es esencial que mantengas al perro lejos de la bandeja sanitaria de los felinos domésticos que tengas en casa.

También es posible que las heces, si están mucho tiempo sin retirarse, pueden infestarse con larvas de mosca, bacterias, hongos, etc. Aleja a tu mejor amigo de las heces que encuentre durante el paseo y retira cualquier excremento viejo lo más pronto posible si tienes en tu hogar una zona exterior. Algunas enfermedades virales caninas importantes también pueden ser transmitidas por vía fecal-oral y la infección podría ser el resultado de coprofagia intraespecífica de perros infectados. La hepatitis y la parvovirosis son dos dolencias muy serias que pueden transmitirse de esta manera.

 

122 comentarios

  • Tengo una perra de aguas, y se come su caca, aunque no siempre, por la mañana antes de que yo me levante o cuando se queda sola, he provado a darle piña antes de la cena, pero nada. ¿Qué puedo hacer?

  • Tengo dos perritas shitzu tienen dos meses, mi esposo y yo trabajamos y ellas se quedan en casa especificamente en la sala. Las estamos tratanto de que tengan sus horarios por ejemplo:

    salir a caminar a las 6 am para que hagan popo 15 min
    almuerzan a las 6:20 am
    las dejamos solas de 8 am a 1:00 pm (no les dabamos de comer) a ésta hora, las dejamos nuevamente en casa para ir al trabajo de 2:30 pm a 6:30 pm salimos a caminar nuevamente durante 30 min de los cuales dedicamos 5 minutos a correr (ellas con nosotros)
    A las 7:30 cenan.

    Ellas tienen con nosotros un mes y medio (tienen 3 meses de vida), pero ya tiene un mes que notamos que una esta delgada y la otra un poco gordita, seguramente porque esta comiendo de más ya que comen juntas. Hace tres días que note que mi perrita mas delgada comenzo a comer su popo inmediatamente despues de defecar, pensamos que era por que no les damos de comer a la 1pm por lo que optamos por darles a esa hora (tres veces al día) pero ella lo sigue haciendo, con hoy son tres días que hace esto. Tengo miedo que se enferme o enferme a su hermianita porque juegan mucho y se muerden, yo le digo “NO” en el momento que veo que ella hace esto la limpio pero me da mucha tristeza que ella lo siga haciendo.

    Espero que sigan publicando más información al respecto..

    saludos

  • tiene como 8 meses es destruye todo se come la basura su come su excremento sus huesos de carnaza se los acaba los super grandes en 1 hora no la podemos dejar dentro de la casa por que destruye todo y no la podemos sacar sin correa
    saludos

  • hola cesar. Rex (mi perro) esta criado con Darla (mi gata) se come las heces de mis gatas, todos estan vacunados y desparasitados. Comen casi a horario todos los dias. Rex era un perro de la calle, yo lo encontre cuando tenia un mes y medio y ya se comia los escrementos, creo yo por la falta de alimento que tenia. hoy sigue haciendolo, pero con las heces de las gatas. y no se como que pasos a seguir para que no lo haga mas por miedo que se empiecen a enfermar entre ellos. Espero tener una respuesta. Besos!!!

  • un consejo muy practico que es muy factible hay que comprar un cuete de esos que hacen ruido no se como les llaman en otros paises y esperar a que el perro empiece a comer sus eses y cuando empiece hacerlo hacer estallar el cuete lo mas cerca posible del perro pero sin hacerle daño uno o dos metros del perro asi automaticamente dejara ese vicio y lo relacionara con algo negativo no es nada solo es un pequeño susto ´para el perro y sera el fin de este habito he probado este recurso con mas de diez perros y nunca ha fallado es menos radical de lo que se escucha

  • Saludos Cesar. Excelente informacion sobre este problema que aqueja a mi parra Hachi (ocho en idioma Japones). A ella lo dejamos mucho tiempo sola en el apartamento en una zona con una pequeña barrera para que no deambule por toda la casa, al llegar observamos que ha defecado y que se ha comido las heses. Pasan dias que no la llevamos a pasear afuera de la casa y cuando sale se pone euforica, muy saltarina.
    Segun lo leido me parece que es falta de atencion y hace esto para estemos con ella hablandole o llamandole la atencion por lo ocurrido. De todas maneras le voy a mandar a relizar los exmenes para descartar alguna enfermedad.

    Si tienes algun consejo adicional, te lo agradeceriamos.

    Gracias y saludos por alla.

  • plis ayudenm tengo un husky siberiano de tres meses y ya van 2 vecs ke se kiere comer las heces i la primera no pudo…. pero la segunda vz si se la estaba comiend ke hago AYUDENME

  • Adopté a un perro callejero y tenía esta conducta, un veterinario me dijo que le agregara más sal a su comida y listo, el problema desapareció

  • Hola, tengo una bulldog de 5años y medio y hace aprox un mes que a empezado a comerse sus cacas, lo hace por la noche mientras duermo, nunca antes lo habia hecho, que puedo hacer?

  • Hola, tengo un perro basset hound de 2 meses y 3 semanas tiene la costumbre de comerse su caca casi todo el tiempo de las 4 vecez que hace se como 2 o 3 que puedo hacer?

  • Hola, primero que nada mis cordiales saludos..!! me parece super educativa esta pag pero en realidad no aclara una duda que tengo sobre mi perro, este cada vez q uno va al baño y bota el papel sanitaria ya obviamente usado, este le da por comerselos y con frecuencia ya no se que hacer mantego la puerta cerrada pero casi siempre me descuido porque tengo la imprecion de que ya se le paso esa costumbre de tanto que lo regaño ademas no conforme con eso se come las toallas sanitarias ya usadas…!!!
    Eso me tiene en verdad preocupada pense que mi perro era extremadamente extraño y yo si le presto atencion demaciada diria yo ..
    Que HAGOoo..
    espero su respuestas
    sin mas nada que decir y esperando una sastifactoria respuesta me despido….!!!

    ATT Robersy ¬¬

  • Hola, tengo una perrita BT de 4 meses, se come sus escrementos, ya he hecho de todo y nada funciona. (retiro su escremento antes de que lo coma pero cuando estoy distraida ya se lo ha comido, le he dado vitaminas, banano, le he puesto picante al popo,le he dado piña, calabaza y nada me ha funcionado) por favor necesito ayuda. gracias

  • HOLA TENGO EL MISMO PROBLEMA CON MI CHAR-PEIN DE 5 MESES SE COME LA POPO DE SU MAMA LA VERDAD NO SE QUE HACER TIENEN ALGUN BUEN CONSEJO GRACIAS……YA INTENTE CON EL PICANTE….QUE PUEDO HACER…….

  • ola cesar!
    mm tengo un problema con mi perrito se llama rabito es un pincher…bueno el tiene la costumbre de comerse sus heces y la verdad en mi casa todo el mundo le pone atencion hasta el que viene de visita, mmm ademas tiene la costumbre de hacer sus heces y pipi por toda la casa y no hayo como acostumbrarlo a que lo haga en algun lugar especifico…he intentado con liquidos pero no funciona…
    me podrias ayudar..
    ademas de que tiene porco tiempo y al principio hacia caso cuando lo rependiamos o le advertiamos sobre algo pero ahora no y me desespera!
    ayudame!

  • hola cesar es un gusto saludarte por este medio ,tengo un problema con el perrito de la casa tiene 3 mses es cruce de lobo siberiano con labrador es terrible todo lo daña se come el popo y lo hace por toda la casa igual que se orina por toda parte que puedo hacer, gracias por tu ayuda.soy una gran admiradora .

  • jaja ne pos llo tambien tenia un perrito q asia eso mm i pos como le ago si se lo regale a un tio i lla no lo ase ?::)
    (Z)

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